Unser Firmengründer Albert Berner wird mit dem Deutschen CSR-Award 2019 ausgezeichnet. In ihm erhält ein Unternehmer diesen renommierten Preis, der in mehr als 60 Jahren bewiesen hat, dass sich wirtschaftlicher Erfolg und sozialverantwortliches Handeln nicht ausschließen müssen, sondern gegenseitig ergänzen können.

Bereits mit 21 Jahren machte sich Albert Berner 1957 im heimischen Künzelsau mit einer Schraubenhandlung selbständig. Sein Startkapital waren 3.000 D-Mark, ein altes Auto und ganz viel Mut. Heute ist die Berner Group ein international agierendes Handelsunternehmen mit mehr als 8.200 Mitarbeiterinnen und Mitarbeitern in 25 Ländern.

Albert Berner stellt an sich selbst den Anspruch, mit seiner Arbeit das Wohl seiner Beschäftigten und der Menschen in unserer Gesellschaft zu fördern. Im praktischen Unternehmensalltag wurde dies beispielsweise in den Jahren der globalen Wirtschaftskrise 2008/2009 deutlich. Trotz teilweise deutlicher Umsatzrückgänge verzichtete Berner auf Kurzarbeit oder Entlassungen. Am französischen Standort St. Julien-du-Salut wurde von Anfang an das Thema Integration in den Mittelpunkt der Personalpolitik gestellt. Heute befinden sich unter den 1.400 Mitarbeiterinnen und Mitarbeitern rund 100 Menschen mit einer Behinderung.

Über das Unternehmen hinaus wirkt Albert Berner seit vielen Jahren auch durch seine gleichnamige Stiftung, die er 1995 anlässlich seines 60. Geburtstags ins Leben rief. Diese Stiftung unterstützt Kinder und Erwachsene im sozialen, kulturellen und sportlichen Bereich sowie im Bildungswesen. Die Liste der geförderten Projekte reicht vom Frauenschutzhaus über die Jugendmusikschule bis hin zum Kunstturnen oder Kindertheater.

Ein Höhepunkt in der Unternehmensgeschichte war die internationale CSR-Aktion „60 Jahre-60 Projekte“ aus Anlass des 60-jährigen Firmenjubiläums 2017. Über 600 Mitarbeiter, Führungskräfte und Kunden engagierten sich weltweit in 60 wohltätigen Projekten rund um die Standorte der Berner Group. 9.600 Arbeitsstunden wurden so in den Bau mobiler Hütten für Obdachlose in Köln, die Renovierung einer Förderschule für geistig behinderte Kinder im portugiesischen Tires oder die Organisation und Durchführung eines Sommerfestes für die Erdbebenopfer im italienischen Accumoli investiert. In diesem Jahr wird die soziale Aktion fortgesetzt.

Verleihung des CSR-Awards in Stuttgart

Die offizielle Verleihung des CSR-Awards findet Anfang April im Haus der Wirtschaft in Stuttgart statt. Laudator ist Erwin Teufel. Der ehemalige Ministerpräsident des Landes Baden-Württemberg würdigt den Preisträger: „Albert Berner steht für wirtschaftliches Handeln, dem die soziale Verantwortung gegenüber den mit ihm verbundenen Menschen immer sehr wichtig war.  Bis heute sind die Werte des Firmengründers tief in der DNA der Berner Group verwurzelt.“

Die Jury des Deutschen CSR-Preises unter der Leitung von Prof. Dr. Wolfgang Schuster sieht in Albert Berner eine Unternehmerpersönlichkeit, die für Nachhaltigkeit und Zukunftsfähigkeit steht, und deshalb mit dem Deutschen CSR-Award 2019 für sein vorbildliches gesellschaftliches Engagement ausgezeichnet wird.

© RNE/Andreas Weiss

„Die Preisverleihung an Albert Berner würdigt einen Menschen, der sein ganzes Leben lang die Grundsätze gesellschaftlicher Verantwortung als Unternehmer lebt und Vorbild ist“, betont Prof. Dr. Wolfgang Schuster (Foto rechts). „Mit seinem Engagement leistet er einen wertvollen Beitrag, den Gedanken an die gesellschaftliche Verantwortung von Unternehmen zu verbreiten. Sein konsequentes im Unternehmen gelebtes Wertesystem war ausschlaggebend für seine Auszeichnung zum CSR-Award. Albert Berner ist ein echtes Vorbild – und wir brauchen Vorbilder.“

Internationaler CSR-Kongress

300 Ehrengäste aus Wirtschaft, Politik, Wissenschaft, Zivilgesellschaft und Medien werden am Abend des 03. April 2019 die Verleihung des Deutschen CSR-Awards für herausragendes CSR-Engagement an Albert Berner feiern. Das Deutsche CSR-Forum ist ein internationaler Kongress für Nachhaltigkeit und Zukunftsfähigkeit, der in diesem Jahr unter dem Motto „Ökonomie des Klimawandels und Nachhaltiges Finanzsystem“ steht.